英語の類義語の使い分け

似たような意味の英語の類義語、使い方の違い、わかります?

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NightとEveningどう違う?英語の類義語集めました☆

初心に戻り、中学レベルから英語の勉強をやり直している私ですが、そのうちに「意味は似ているけれど、実は語法の違う単語」が思いのほかたくさんあることに気付きました。
こういうのを「類義語」と呼ぶそうです。

AとBを比較する女性

それぞれの意味の違いをしっかり覚えておかないと外国の方と会話をする際に困るので、よく使われるものを中心に調べてみました。

①名詞編

まずは「名詞」の類義語からご紹介していきたいと思います。

  • mail/email
    日本人の感覚ではどちらもスマホやパソコンに届くメールですが、英語では「mail」が郵便物、「email」が電子メールというように区別されているそうです。
    ちなみにemailは「electronic mail」の略なのだとか(あ、それはみなさんご存知でしたか)。
  • evening/night
    「evening」が夕方~夜、「night」が日没~日の出という意味だそうです。
  • house/home
    日本ではどちらも「家」という意味で使われている単語ですが、英語では「house」が物理的な建物という意味合いを持ち、「home」が「人が住んで心を休めることができる家」(家庭という意味合いも含む)というニュアンスになるそうです。
    そう言われてみると、確かに「アットホーム」という言い方はしても「アットハウス」とは言いませんよね。
  • reservation/appointment
    日本ではよく「リザーブする」「アポイントメントをとる」なんて言い方をしますが、この2つは「reservation=場所の予約」「appointment=人と会う約束」というように使い分けるそうです。

②形容詞・副詞編

次に「形容詞・副詞」の類義語をご紹介したいと思います。

  • big/large
    洋服のサイズを表す言葉に「ビッグサイズ」「ラージサイズ」というものがあるので、これもてっきり同じ意味かと思っていたのですが、厳密には「big=自分が見て大きいと感じるもの」「large=誰が見ても大きいと感じるもの」という違いがあるそうです。
  • soon/early
    どちらも時間に関係する単語ですが、soonは「今から〇〇する」「もうすぐ〇〇する」という時に使い、earlyは「早く〇〇する」という時に使うという違いがあります。
  • bad/wrong
    この2つは望ましくない状態であることを表す単語ですが、badは「悪い」、wrongは「間違った」という意味があるようです。

③動詞編

最後に「動詞」の類義語をご紹介したいと思います。

  • listen/hear
    この2つはどちらも「聞く」という意味ですが、「listen」は自分から何かを聞こうとする時に使うもので、「hear」は自然に耳に入ってくる音が聞こえた時に使うという違いがあるそうです。
  • look/see/watch
    この3つは「見る」という意味を持つ単語ですが、それぞれ「look=視線を向ける」「see=視界に入る」「watch=意識して何かを見る」という違いがあるそうです。
  • speak/say/talk/tell
    この4つは「話す」という意味を持つ単語ですが、ニュアンスで分けると次のようになるそうです。
    <speak>
    大勢の聴衆の前で演説をするように、特定の相手を必要とせず、言葉を話す時に使う。
    <say>
    「~を言う」「彼はこう言った」というように、口から言葉を発することを表したい時に使う。
    <talk>
    「トークを楽しむ」という言葉があるように、相手と言葉のやり取りをする時に使う。
    <tell>
    「明日の仕事の予定をお伝えします」というように、誰かに何かを伝えたい時に使う。

結論:一つ一つ丁寧に覚えよう

似たような単語がいっぱいあるので、英語初心者の私はうまく使い分けるのが大変!
会話のたびに「え~と、こういう場合はどの単語を使うんだっけ……」と考え込んでしまいそうですが、今回こうして整理してみたことで、少し英語が分かったような気がします。
これからも使い分けの必要な単語がいろいろと出てくると思いますが、1つずつ丁寧に調べて着実に力をつけていきたいと思います。

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